• Por María Elena Ditrén

Belkis Ramírez / 1957-2019 | "El arte lo demanda el alma"


La imagen al igual que la palabra desvela el subconsciente; por ello, cuando imagen y palabra entran en relación, ponen de manifiesto otros aspectos más profundos que van más allá de su propia materialización. En este sentido, podemos entender el arte y la creación artística como un reflejo del espíritu y del Ethos del artista. Por ello, la aseveración de Belkis Ramírez de que “El arte lo demanda el alma”, desvela su nivel de compromiso y su particular forma de entender el proceso creativo, como una necesidad inherente a su persona, y como una necesidad vital/espiritual que, de algún modo, se presenta como una respuesta a la vida… Y es que, si algo define su obra, a lo largo de su trayectoria artística, es su gran carga conceptual y su nivel de compromiso, con ella misma y con la sociedad.

Desde esa conciencia, “construye” un cuerpo de obras, que abordan –iconológica e iconográficamente– con mucha asiduidad, temas relativos al universo femenino: a la violencia de género, las relaciones de pareja; así como los procesos migratorios ligados a la pobreza y la prostitución, entre otras cuestiones alusivas al medio ambiente, la condición humana y, en general, lo que al ser humano le acontece. Expresado todo ello, siempre, con unos rasgos formales y estilísticos que le infunden a su obra una estética y una impronta personal; planteando obras con matices semánticos –entre el humor y la ironía– que le aportan la mordacidad y la perspicacia crítica, presentes en la mayoría de sus creaciones.

Su sólida formación, en el ámbito nacional e internacional, marca ineludiblemente su talante artístico, y la ponen en relación con figuras como Pedro Mir, Poeta Nacional, a quien debe, en gran medida, su formación estético-filosófica inicial; y con Consuelo Gotay, maestra y artista prominente de la gráfica puertorriqueña, quien le influyó notablemente en su amor por la xilografía. “La relación entre la madera y yo es indisoluble”, expresaba al confirmar la importancia de la xilografía, como técnica del grabado, en su producción artística.

“Bajo el halo de la apertura y permisividad de la postmodernidad y de las posibilidades expresivas de la instalación, ha creado su discurso con la xilografía, como fiel compañera. Aferrada a la madera, se adentra en el terreno de lo nuevo, mostrando siempre un gran interés por la técnica y el medio, y sus posibilidades expresivas; prefiriendo explotar la matriz como obra única”. (Ditrén, 2000)… Y es precisamente, desde ese maridaje, desde ese dominio técnico y su madurez estilística, que establece un diálogo íntimo entre forma y contenido, traducido en un vínculo estrecho entre obra y espectador; aportando multitud de claves y referentes visuales que facilitan la aprehensión de la obra, permitiendo siempre la participación del espectador en la experiencia estética.

Destacada integrante de la Generación 80 y del productivo Colectivo Generación 80, se mantuvo constantemente a la vanguardia del arte dominicano, caribeño y regional. A ese Caribe Inexplorado, que nadie hurga, que nadie explora, dedicó innumerables obras y una muestra individual realizada en España, a las puertas del nuevo milenio; una de sus tantas exhibiciones individuales y colectivas, nacionales e internacionales, que se sumaron a su participación en los principales eventos internacionales del arte, definiéndose como una de las principales representantes del arte contemporáneo dominicano.

Por ello, actualmente el Museo de Arte Moderno se encuentra en proceso de producción de lo que será su exposición retrospectiva “Metamorfosis”, de la cual la artista estuvo tomando parte activa. Una muestra con un título que alude al proceso de constante cambio de su obra, la cual está siendo curada por Elvis Fuentes y Gabriela Fernández.

Activa e inquieta, artísticamente, fue merecedora de importantes premios y distinciones en la Bienal Nacional de Artes Visuales, en el Concurso León Jimenes; y una de las más recientes, The Queen Sonja Print Award 2018, de Noruega, a raíz de la cual surge una interesante entrevista, concedida a Inés Aizpun, en la cual afirma: “Decidí que no me distraerá, que el arte era mi vocación y, por tanto, sería mi vida”. Así pues, su partida física de este plano material, en medio del proceso de producción de esta edición de OCA NEWS, no supone en absoluto su ausencia, ya que, a través de sus obras, nos deja una parte de ella misma y de su esencia, como legado invaluable que trasciende lo efímero y la fragilidad de la memoria, y de su propia existencia.

Indudablemente, al entender que el arte lo demanda el alma, nos habla desde ese profundo lugar de su ser, por medio de su vasto cuerpo de obras; y nos propone repensarnos, a través de una “Metamorfosis”, que, cual relato kafkiano, nos permita evolucionar individual y colectivamente. Su discurso plantea también, a través de “Reconstruyéndonos”, un cambio como sociedad. Una mutación. Una evolución que nos asegure un mejor porvenir; a partir de nuevas etapas y procesos, en los que siempre habrá espacio para reinventarnos y para poder renacer.

Artista por vocación y elección, Belkis Ramírez entendió y emprendió, a través de la creación artística, una manera riesgosa de vivir, adoptando –hasta el final de sus días– una de las mayores formas de libertad: el arte.

Fotografías: Mariano Hernández

The image, like the word, reveals the subconscious; Therefore, when image and word come into contact, they reveal other deeper aspects that go beyond their own materialization. In this sense, we can understand art and artistic creation as a reflection of the artist's spirit and Ethos. For this reason, Belkis Ramírez's assertion that “Art demands the soul” reveals its level of commitment and its particular way of understanding the creative process, as an inherent need to its person, and as a vital / spiritual necessity that , in some way, it is presented as a response to life ... And, if anything defines his work, throughout his artistic career, it is his great conceptual load and his level of commitment, with himself and with society .

From that conscience, "builds" a body of works, which address - conologically and iconographically - with great assiduity, issues related to the female universe: to gender violence, relationships; as well as the migratory processes linked to poverty and prostitution, among other issues related to the environment, the human condition and, in general, what happens to the human being. Expressed all this, always, with formal and stylistic features that infuse his work with an aesthetic and personal imprint; Posing works with semantic nuances - between humor and irony - that give him the mordacity and critical insight, present in most of his creations.

Its solid formation, in the national and international scope, inevitably marks its artistic spirit, and puts it in relation to figures such as Pedro Mir, National Poet, to whom it owes, to a large extent, its initial aesthetic-philosophical formation; and with Consuelo Gotay, a prominent teacher and artist of Puerto Rican graphics, who greatly influenced her love for woodcut. "The relationship between wood and I is indissoluble," he said in confirming the importance of woodcut, as an engraving technique, in his artistic production.

“Under the halo of the openness and permissiveness of postmodernity and the expressive possibilities of the installation, she has created her speech with woodcut, as a faithful companion. Clinging to wood, she enters the land of the new, always showing a great interest in technique and the environment, and its expressive possibilities; preferring to exploit the matrix as a unique work ”. (Ditrén, 2000)… And it is precisely, from that pairing, from that technical domain and its stylistic maturity, that it establishes an intimate dialogue between form and content, translated into a close link between work and spectator; providing a multitude of keys and visual references that facilitate the apprehension of the work, always allowing the viewer's participation in the aesthetic experience.

Outstanding member of Generation 80 and the productive Generación 80 Collective, she remained constantly at the forefront of Dominican, Caribbean and regional art. To that unexplored Caribbean, which no one rummages, which no one explores, dedicated countless works and an individual exhibition made in Spain, at the gates of the new millennium; one of its many individual and collective exhibitions, national and international, that added to its participation in the main international art events, defining it as one of the main representatives of Dominican contemporary art.

Therefore, currently the Museum of Modern Art is in the process of producing what will be its retrospective exhibition "Metamorphosis", of which the artist was taking an active part. A sample with a title that alludes to the process of constant change of his work, which is being curated by Elvis Fuentes and Gabriela Fernández.

Active and restless, artistically, she was worthy of important awards and distinctions at the National Biennial of Visual Arts, at the León Jimenes Contest; and one of the most recent, The Queen Sonja Print Award 2018, from Norway, following which an interesting interview, given to Inés Aizpun, arises: “I decided that I would not be distracted, that art was my vocation and therefore it would be my life. " Thus, her physical departure from this material plane, in the middle of the production process of this edition of OCA NEWS, does not imply her absence at all, since, through her works, she leaves us a part of herself and her essence, as an invaluable legacy that transcends the ephemeral and fragile memory, and its own existence.

Undoubtedly, in understanding that art demands the soul, he speaks to us from that deep place of his being, through his vast body of works; and he proposes to rethink us, through a “Metamorphosis”, which, as a Kafka story, allows us to evolve individually and collectively. His speech also raises, through "Rebuilding", a change as a society. A mutation An evolution that assures us a better future; from new stages and processes, in which there will always be space to reinvent ourselves and to be able to be reborn.

Artist by vocation and choice, Belkis Ramírez understood and undertook, through artistic creation, a risky way of living, adopting - until the end of his days - one of the greatest forms of freedom: art.

Photographs: Mariano Hernández

#BelkisRamírez #19572019 #Elartelodemandaelalma #PorMaríaElenaDitrén #OCANEWS

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